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专业,专注,专心 ——“美国车联网技术与产业发展的启示”论坛评述

 许浩宇 201510
 

2009年车联网在中国启动服务以来,车联网已经成为中国车企努力赶超国际水平的重要手段之一。除了安吉星、休斯等外资和合资企业运用美国现有的车联网技术提供服务外,中国自主的车联网服务也在相继推出。然而,在中国发展车联网服务的短短几年中,我却注意到了中国车联网行业与美国显著不同的地方。 

 

车联网服务依托车载设备与后端平台的数据和语音交互,以提供各类远程服务。一个完整的车联网系统包括了车载设备与车辆CAN总线对接,再通过电信系统与车联网平台对接,车联网平台再与呼叫中心、内容服务供应商系统、电信运营商、地图供应商、车厂CRM系统等各种支撑系统对接。整个体系从电子电器系统到电信系统到网络平台到呼叫中心座席管理,涉及的面比较广,整合的难度也比较大。

 

目前中国车联网行业的整体水平与美国等发达国家和地区相比应该说还在起步阶段,中国自主品牌的车企往往感觉到国外的产品和服务太贵,而国内的品牌又太差。然而就在这样的现状下,一场轰轰烈烈的圈地运动,竞争对手间你死我活的较量已经悄然展开。更有意思的是原本不同领域的商家在中国车联网的角斗场里居然斗在了一起,一片混战。华为、富士康等电子电器供应商在推出自己的车载硬件产品的同时,居然开始抢夺车联网平台的开发和运营市场,而一贯以软件开发著称的东软、腾讯开始推出硬件产品。电信运营商、地图供应商也纷纷开始打造自己的车联网平台,再加上电商巨头们的参与,以及信息产业所谓颠覆性的造车运动,让人目不暇接。

 

反观美国、欧洲的车联网行业趋势,反而是在往相反的方向行进。通用汽车公司首创了车联网服务,并成立了独资子公司安吉星来承接业务。车载硬件设备并不是由安吉星负责的,而是通用的工程部门委托硬件供应商来提供。安吉星负责规划和运营,软件开发交由专业的软件公司来实现,而其在美国的呼叫中心虽然是自己在运营,人员及其培训却是由外包公司提供的。即便如此,欧洲的各家车厂依然认为通用的运营方式太封闭,以至成本太高,而他们推出了一个开放式的架构NGTP,以期更有效地整合资源,降低成本。

 

NGTP对车联网行业的人来说应该并不陌生了。自从宝马、WirelessCar等公司于2008年和2010年分别推出NGTP1.02.0,欧洲的各家车厂,包括美国的克莱斯勒汽车公司都在纷纷照此协议建设自己的车联网系统,连第三方车联网服务供应商休斯都声称自己的平台是符合NGTP架构的。NGTP之所以饱受青睐,是因为在其架构、接口、数据协议等规范的背后,是一个平台模块化的概念,使得各个模块可以由不同的供应商提供。与中国车联网企业力图推出自己大而全的解决方案相反,NGTP是要把车联网哪怕是一个平台都要拆分成多个模块分别运营。因为发达的工业社会讲求专业,高效率、高质量、高性价比来源于专业的人做专业的事,而要达到专业的程度就需要专注于一个行业或一个领域,专心地做好这件事。车联网系统牵涉面太广,一个企业如果每部分都要去涉及,本身就是一种不求专业的表现。曾经有一家中国的大公司去美国开设分部做车联网业务,美国人问他们做哪部分的,他们回答说什么都能做,美国人当即说,你们回去吧。在美国人看来,什么都能做就表示什么都做不精。

 

目前中国自己的车联网硬件供应商能做前装产品的并不多,实际经验也比较少,一些电子行业的大公司往往会依靠其在电子行业的名声来说服车厂自己有能力在较短时间内研发出产品来,同时打低价牌,声称买他的硬件就送免费的平台。而实际上往往免费的才是最贵的,不少车厂之后发现这些大公司并不能如期交付他们所承诺的,但到那时再换供应商谈何容易。从美国研究车联网技术的经验来看,车联网不同于传统意思上的互联网,往往需要多年的经验积累才能知道车辆在行驶过程中可能遇到的问题。而由于整体行业经验和专业人员的缺乏,车厂以及整个车联网供应链在整合策略上往往都没有很好的判断能力,在部分大公司宁愿赔钱压价的激烈竞争背景下,对于车联网系统的技术需求,建设成本和开发时间往往估计不足。其结果是在中国车联网行业还不成熟的情况下,供应商就因缺乏研发资金和时间而不得不减少研发投入,提供质量较差的产品,从而影响到了用户体验以至于购车人在选择车辆时往往很少考虑车联网服务的因素,继而导致车厂不愿提供更多的资金投入车联网研发。这样的恶性循环将使得中国的车联网行业离世界先进水平越来越远,而不是越来越近。

 

其实车联网在世界范围内也是比较新的行业,代表行业标准的NGTP也并不完善。自2010年发布了2.0版本之后,过去的5年内并没有新的成果。从现实情况看,NGTP期望的模块化也并没有产生相应的供应商生态圈。目前车联网平台的供应商依然以整体平台的形式提供技术和服务。上海四键信息技术有限公司在过去的4年里为上海安吉星和博泰提供了车联网平台设计和开发服务,在技术和经验积累的基础上,提出了一套有别于NGTP的新平台方案,以期为整体车联网平台提供部分关键技术的模块,以使得平台模块化的布局更加合理与可实现。

 

上海四键信息技术有限公司不追求提供大而全的车联网解决方案,而是在车联网平台的通讯与数据传输通道上进行钻研,力求传输通道安全、速度和容量的优化,以专业的人做专业的事,专注于车联网平台,专心做好传输通道,成为车联网行业的一颗螺丝钉。我们希望能够以此带动中国车联网产业链实现良性循环,在技术与经验积累的基础上提高产品与服务的质和量,提升用户体验,并同时降低整体产业的成本。



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